• Juan Rodríguez Morales

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  • Location: Madrid
    Nationality: Spanish
    Biography: Born in Madrid (Spain) in 1980,  Juan Rodríguez Morales  is an emerging documentary photographer based in Madrid.  In 2003, he completed his studies in psychology. Afterwards, he studied photography in Alcobendas (Madrid) at... read on
Comic Cosplay Costumes Culture Documentary Identity Personal Photography Photojournalism Street
Heroes For A Day
juan rodríguez morales
Jan 16, 2017
Location: Spain

When the writer Jerry Siegel and the cartoonist Joe Shuster created Superman in 1933, they did not imagine that their character, dressed in his blue suit and with his cloak in the wind, would become a planetary icon. His first adventure was published in the pages of Action Comics Nº 1 in the year 1938 and thanks to its amazing success, soon it would appear in serials of radio, films and television programs. The genre of superheroes spread, quickly flooding the pages of comics and gaining millions of followers. It has been more than eighty years since Superman raised a car above his head for the first time and since then, the passion for superheroes has extended to characters from science fiction films, video games, manga and a showcase of characters from pop culture. It is this passion that makes some of their fans go to the streets in the costumes of their favorite characters and show them at conventions dedicated to comics and pop culture. It is what has been called "cosplay", a kind of subculture in which fictional characters from comics, movies, video games and anime come to life as a result of the commitment and passion put forth by fans of these different media.

For a year I have toured the biggest comic and pop culture conventions in my country to try and give a different view of the cosplay world. My work tries to unite reality and fiction by showing these fans dressed in their favorite heroes’ costumes in a real and everyday context, far away from any kind of prepared or choreographed stage. These "superheroes for a day", giving life to something that only exists in the pages of comics or a movie screen can transform the reality that surrounds us. It is a journey back and forth between reality and fiction. They walk the streets like any of us, but at the same time they transform the streets into something out of an X-Men comic book scenario. That's why I did not want to show them as all mighty heroes from a comic book cover, but as flesh and blood beings who really live among us.  This work is also a consideration of the evasion and construction of a customized reality and identity. “Cosplayers” do not settle for watching their heroes on television or in the movies, they want to take them off the screen and live like them even if it is only for one day. For this, they make their own costumes, masks and all kinds of accessories, and in the process have created a huge community in which to share their particular passion and way of life.

What appears in this work is fiction and reality at the same time. Batman does not exist, Superman is an invention and we will never see Spiderman climb a wall. However, the people under the disguise have given them life and have introduced them into our monochromatic world to give it a little bit of color.

There is nothing imposed or prepared in these photographs, only a fistful of people trying to create their own world.

Cuando el escritor Jerry Siegel y el dibujante Joe Shuster crearon Superman en el año 1933 no se imaginaban que su personaje, enfundado en su traje azul y con su capa al viento, se convertiría en un icono planetario. Su primera aventura fue publicada en las páginas de Action Comics Nº 1 en el año 1938  y gracias a su éxito fulgurante pronto aparecería en seriales de radio, películas y programas de televisión.  El género de los superhéroes se extendió rápidamente inundando las páginas de los cómics y consiguiendo millones de seguidores. Han pasado más de ochenta años desde que  Superman levantara por primera vez un coche por encima de su cabeza y la pasión por los superhéroes se ha extendido a personajes de películas de ciencia ficción, videojuegos, manga y un variopinto escaparate de personajes procedentes de la cultura pop. Es esta pasión la que lleva a algunos de estos fans a salir a la calle con los uniformes de sus personajes favoritos con el fin de lucirlos en convenciones dedicadas a los cómics y a la cultura pop en general. Es lo que se ha dado en llamar “Cosplay”, una especie de subcultura en la que los personajes de ficción procedentes del cómic, cine, videojuegos y anime cobran vida gracias al empeño y la pasión puesta por los fans de estos diferentes medios.

Durante un año he recorrido las mayores convenciones de cómic y cultura pop de mi país para tratar de dar una visión diferente del mundo del “cosplay”. Mi trabajo trata de unir realidad y ficción al mostrar a estos fans vestidos con los trajes de sus héroes favoritos en un contexto real y cotidiano, alejándome de cualquier tipo de escenario preparado o coreografiado. Estos “superhéroes por un día” al dar vida a algo que solo existe en las páginas de los cómics o en una pantalla de cine consiguen transformar la propia realidad que nos rodea. Se trata de un viaje de ida y vuelta entre la realidad y la ficción. Salen a la calle como cualquiera de nosotros pero al mismo tiempo transforman las calles en un decorado salido de un tebeo de la Patrulla X.  Es por eso que no he querido mostrarles como héroes todopoderosos de portada de cómic sino como seres de carne y hueso que viven realmente entre nosotros. Este trabajo es también una reflexión sobre la evasión y la construcción de una realidad y una identidad a medida. Los “cosplayers” no se conforman con ver a sus héroes en la televisión o en el cine quieren sacarlos de la pantalla y vivir como ellos aunque solo sea por un día. Para ello, confeccionan sus propios trajes, máscaras y todo tipo de accesorios al mismo tiempo que han creado una enrome  comunidad en la que compartir su particular afición y visión de la vida.

Lo que aparece en este trabajo es ficción y realidad al mismo tiempo. Batman no existe,  Superman es una invención y nunca veremos a Spiderman trepar por una pared. Sin embargo, las personas que están debajo del disfraz les han dado vida y les han introducido en nuestro mundo monocromático para darle un poco de color.

No hay nada impostado o preparado en estas fotografías solo un puñado de personas intentando crear un mundo a su medida.

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